Dit zijn de oled televisies van LG voor 2019

LG W9

De voorbije weken heeft LG zijn nieuwe line-up van oled televisies voor 2019 uitgerold. Het gaat over de televisiereeksen W9 (model 77/65W9), E9 (model 65/55E9) en C9 (model 77/65/55C9).

Deze oled tv’s krijgen dit jaar een verbeterde beeld- en geluidskwaliteit dankzij de geavanceerde tweede generatie α (Alpha) 9 Gen 2-intelligent processor en deep learning-technologie. Dat geldt voor alle modellen van de W-, E- en C-serie oled tv’s.

Hieronder een overzicht van de belangrijkste nieuwigheden:

Beeldkwaliteit: HDMI 2.1 is van de partij

De processor kan de afbeeldingen optimaliseren door de kwaliteit van de bron van de inhoud te herkennen en het beste algoritme te implementeren om een uiterst realistisch beeld weer te geven.

De verschillende modellen ondersteunen HDMI 2.1 voor het bekijken van inhoud met 120 frames per seconde en bieden 4K hoge beeldsnelheid (4K HFR), automatische lage latentiemodus (ALLM – interessant voor gamers) en variabele verversingssnelheid (VRR).

Bovendien passen de nieuwe toestellen op een intelligente wijze de inhoud aan die compatibel is met Dolby Vision om een uitstekende HDR-ervaring te garanderen, zelfs in helder verlichte omstandigheden (AI Brightness).

In HDR-modus is er voortaan ook de Peak Brightness-optie waarmee je de witte subpixels-boosting in het menu kan controleren, om zo de piekhelderheid zelf te regelen naar eigen smaak.

Geluidskwaliteit: eARC en AI

De α9 Gen 2 stemt het geluid ook af op het type inhoud, waardoor film- en TV-dialogen gemakkelijker te begrijpen zijn en heldere zang in liedjes wordt weergegeven. Terwijl de AI de audio-instellingen kan aanpassen tot ideale niveaus op basis van de omgeving, kan je zelf als gebruiker desgewenst ook handmatige aanpassingen maken.

Het verbeterde audio retourkanaal (eARC of enhanced Audio Return Channel) kan nu lossless surroundformaten als Dolby True HD en formaten als Dolby Atmos doorgeven en verwerken. Daardoor kan de tv als receiver optreden en deze formaten doorsturen naar een aangesloten soundbar.

Alle oled tv’s van LG ondersteunen trouwens al enkele jaren Dolby Atmos.

Smart TV: ondersteuning voor AirPlay 2

Daarnaast ontvangen nieuwe LG-TV’s een upgrade op het moment van verzending in het tweede kwartaal om Apple AirPlay 2 en Apple HomeKit te ondersteunen voor eenvoudige streaming van video- en audio-content en connectiviteit met de Smart Home-producten van Apple.

Het smart tv OS, webOS, krijgt dit jaar een upgrade naar versie 4.5, met een kleine aanpassing van het homescreen (dat krijgt een tweede laag bovenop de balk met o.a. apps) en het menu.

Goedkoper model B9

Ook dit jaar komt er een goedkoper model B9, maar over de beschikbaarheid van deze tv (model 65/55B9) wordt in het najaar meer bekend gemaakt. Hij zal wel enkel over de tweede generatie van de Alpha 7-processor beschikken.

Overzicht van de line-up

C9

Het design van de C9 (de tafelvoet) ziet er iets meer premium uit dan vorig jaar.

E9

De E9 krijgt dit jaar een spiegel in de voet ingewerkt zodat er geen kabel meer te zien is. Dit speciale effect moet je ervaren in de winkel.

W9

De W9 is nog steeds de topper onder de oled televisies met de standaard inbegrepen soundbar en het ultraslanke design van het paneel.

AG8 oled tv’s van Sony komen eind mei uit

Sony AG8

De AG8-serie is Sony’s nieuwste reeks van oled televisies. De 55-inch versie zal 2499 euro gaan kosten; de 65-inch AG8 is er voor 3499 euro.

Deze oled televisies nestelen zich net onder de (nog duurdere) topreeks AG9. Het verschil met beiden is dat de AG8 niet de X1 Ultimate-beeldprocessor aan boord heeft, maar de X1 Xtreme-chip die we ook al aantroffen bij de voorganger van vorig jaar.

De AG8 is uitgerust met de Acoustic Surface Audio geluidstechnologie. Dankzij deze innovatie resoneert het hele scherm mee op de geluidsgolven.

De AG8 is dun vormgegeven en kan eenvoudig dicht tegen de muur worden bevestigd. Sony voorziet daarvoor een speciaal ophangsysteem. De televisiestandaard kan trouwens 180 graden roteren en daardoor plaats maken voor de positionering van een extra soundbar.

De tv’s ondersteunen Dolby Vision en HDR10, en zijn voorzien van Android TV en Google Assistant. De afstandsbediening heeft een ingebouwde microfoon voor spraakbesturing.

Een greep uit enkele Sony tv’s

Bowers & Wilkins Formation-speakers: high-end concurrent voor Sonos en consoorten

High-end audiofuncties en een opmerkelijk design: met de Formation Suite zet Bowers & Wilkins zijn eerste stappen in de wereld van draadloze audio.

Sonos was indertijd de eerste om met draadloze multiroom audio uit te pakken, maar het aanbod aan concurrentie neemt met de intrede van Bowers & Wilkins opnieuw toe. De Britten pakken het echter iets anders aan en mikken op consumenten die op zoek zijn naar een meerwaarde, zowel op het vlak van design als op audiokwaliteit. Het prijskaartje ligt daardoor ook gevoelig hoger dan andere oplossingen.

Zo is de Formation Suite volledig mee met z’n tijd met de weergave van hi-res audio in een resolutie tot 96/24-bit, en de aanwezigheid van alle noodzakelijke connectiviteit zoals AirPlay 2, Ethernet en Bluetooth 4.1 met AptX. Er is ook compatibiliteit met Spotify Connect en Roon. Hierdoor kan muziek via hi-res audiodiensten als Tidal of Qobuz worden afgespeeld.

Door een speciaal mesh-netwerk is het geluid steeds perfect gesynchroniseerd, laat B&W weten, met slechts één milliseconde vertraging tussen een paar Formation Duo-speakers en enkele milliseconden tussen verschillende Formation-componenten.

De bediening verloopt zoals gebruikelijk via een app, in dit geval B&W’s Formation-app voor iOS en Android.

Bij de lancering zijn er vijf producten in de Formation Suite:

Formation Duo: een paar boekenplankspeakers in matzwart of glossy wit, die sterk gelijken op de 800 Series Diamond, en twee versterkers aan boord hebben die tot 125W produceren (3999 euro per paar).

Formation Bar: een soundbar met negen drivers en zes versterkers, elk met 40W vermogen, en een speciaal centerkanaal (1249 euro). De Formation Bar telt enkel een optische ingang, en geen HDMI, waardoor lossless geluidsformaten als Dolby Atmos of DTS-HD niet mogelijk zijn.

Formation Wedge: een losse, draadloze speaker met vijf drivers en vijf amps (4x 40W en 1x80W) die stereogeluid kunnen produceren (999 euro).

Formation Bass: een passende subwoofer, met 250W versterking (1099 euro).

Formation Audio (699 euro): een draadloze module waarmee je een bestaande installatie kan koppelen of een platenspeler als bron kan opnemen binnen het Formation Suite-gebeuren.

 

Nieuwe Telenet-decoder met Netflix, 4K en opnames in de cloud

Telenet nieuwe decoder 4K 2019

De nieuwe tv-decoder wordt gradueel uitgerold na een testfase bij zo’n 20.000 klanten.

De decoder ziet er volledig nieuw uit qua design en heeft verschillende interessante functies aan boord. Zo zijn een aantal apps standaard aanwezig waaronder Netflix en YouTube. Wie 4K-materiaal via deze apps wenst te bekijken, kan dat. De decoder geeft namelijk 4K Ultra HD weer en dat met ondersteuning voor HDR.

De afstandsbediening krijgt spraakbesturing ingebouwd. Die stembediening verloopt via een spraaktoets die je voor elk commando moet indrukken. Hierdoor kan je zappen naar een programma of zender door de naam in te spreken, of krijg je een lijst met zoekresultaten te zien.

Doordat de afstandsbediening via radiofrequentie werkt, kan de decoder mooi weggestopt worden in een kast. Wie een recente tv bezit, kan dat al langer door de universele afstandsbedieningen die worden meegeleverd en setttopboxen zoals die van Telenet ondersteunen.

Een derde nieuwigheid is dat opnames niet langer op een harde schijf (binnenin de decoder) worden bewaard, maar in de cloud, dus op servers van Telenet. Dat zal ongetwijfeld op veel gejuich bij Telenet-klanten worden onthaald, want wie verwisselde van decoder was zijn opnames tot hiertoe kwijt.

De tv-box krijgt bovendien een nieuwe Telenet TV-app en bijpassende website. Die zal naast de bestaande Yelo Play app en website bestaan, omdat beide decoders van een volledig ander platform gebruik maken. Een mix van deze twee types decoders binnen één gezin is onmogelijk. Telenet belooft wel nog voor onbepaalde tijd de bestaande decoders te blijven updaten.

De nieuwe Telenet TV-app krijgt standaard wel een ‘cast’-mogelijkheid waardoor je de content kan sturen naar een tweede tv-scherm, die dit casten wel zal moeten ondersteunen.

Loewe Bild 1 uitgebreid met 43- en 49-inch modellen

Loewe bild 1.43 en bild 1.49

Loewe gaat verder op zijn elan en blijft leuke televisies introduceren. Zoals deze twee nieuwe modellen binnen de Bild 1 instapreeks.

De bild 1.43 en bild 1.49 met schermformaten van 43-inch en 49-inch zijn multifunctionele televisies met een 4K Ultra HD-resolutie. Elke Loewe bild 1 bevat krachtige hardware, die beperkingen in het transmissiepad van het beeldsignaal door middel van complexe eigen algoritmes van Loewe elimineert. Concreet voor de kijker levert dat betere kleuren, hogere contrasten en kwaliteit aan de randen op. Bewegingen zijn ook soepel.

Wie Loewe kent weet dat geluid even belangrijk is als beeld. Beide tv’s vullen de kamer met evenwichtig en overal even sterk geluid door het geïntegreerde luidsprekersysteem (40W).

De naar beneden gerichte luidsprekers zijn vanaf de voorzijde van het scherm niet zichtbaar en reflecteren het geluid de kamer in. De bijkomende woofers kregen een plekje onder de afdekking aan de achterkant van de tv. Wie dat nog onvoldoende vindt, kan optioneel extra speakers aansluiten (Loewe klang 1).

Loewe bild 1.43 en bild 1.49Sinds kort biedt Loewe ook de intelligente Mimi Defined-technologie aan op zijn tv’s. Die past het geluid van het televisietoestel aan op het luisterprofiel van elke kijker.

Beide bild 1-tv’s beschikken verder over een ingebouwde Bluetooth-muziekspeler waardoor je muziek vanaf je smartphone of tablet kan afspelen via de speakers van de tv. Ook internetradio is aanwezig.

Het scherm, dat ondersteuning biedt voor HDR10 en HLG, is zo goed als randloos. Het design van de tv is slank en modern, in het zwart, net zoals de vaste tafelvoet. De afstandsbediening, Loewe assist, is gemaakt van echt aluminium en is programmeerbaar zodat je ook aangesloten bronnen met dezelfde remote kan bedienen.

Verleng draadloos elke HDMI kabel

Marmitek GigaView 911 UHD

Is de afstand tussen je AV-apparatuur en je televisie of projector te lang, of kan je geen HDMI-kabel trekken, dan biedt helpt de GigaView 911 UHD van Marmitek je uit de nood.

Dit apparaatje kan de audio- en beeldsignalen (tot 4k@30/24 Hz, DTS-HD Master Audio en Dolby True HD), die je normaal gezien over een HDMI-kabel stuurt, draadloos verzenden en dit storingsvrij, zonder kwaliteitsverlies of merkbare vertraging. Daardoor is deze oplossing ook geschikt voor gebruik met de nieuwste spelconsoles.

De enige beperking is de maximale afstand van tien meter tussen bron en beeldscherm. De GigaView 911 UHD is ook uitgerust met CEC (Consumer Electronics Control). Als jouw aangesloten apparatuur ook CEC heeft, dan is het mogelijk één apparaat aan te zetten en andere apparaten hierop te laten reageren door ook aan te springen.

Samsung zet dit jaar sterk in op submerk van hoofdtelefoons AKG

AKG hoofdtelefoons

Na de overname van het moederbedrijf van AKG, Harman International, in 2014, schakelt Samsung nu een versnelling hoger en wordt het gamma hoofdtelefoons sterker in de markt gezet.

Vier blikvangers pikken we er voor jullie uit: de Y100, Y500, N700NC en N90Q hoofdtelefoons. Flexibiliteit staat voorop: er zitten exemplaren tussen die geschikt zijn om te sporten, te pendelen, te gebruiken op kantoor of voor luistersessies in de sofa thuis.

We starten met de Y100, een draadloze in-ear hoofdtelefoon van 100 euro. Dankzij de Ambient Aware-technologie zet je je muziek in een handomdraai wat op de achtergrond voor wanneer de conducteur op de trein bijvoorbeeld je om je vervoersbewijs vraagt. Verder mis je nooit een oproep doordat je moeiteloos kan switchen tussen muziek luisteren en een gesprek beantwoorden op je smartphone via de Multi-point connectivity. De Y100 is er in vier kleurtjes (blauw, roze, groen en zwart) en houdt het acht uur uit op één batterijlading.

De Y500 bouwt voort op de Y100 en heeft dezelfde Ambient Aware-technologie en Multi-point connectivity. De oorkussentjes van dit on-ear model zitten iets comfortabeler en nieuw is de pauzefunctie die de muziek pauzeert wanneer je de hoofdtelefoon afneemt, en omgekeerd. Met een speeltijd van 33 uur hoef je niet snel op te laden. De Y500 is verkrijgbaar in blauw, roze, groen en zwart en kost 150 euro.

De N700NC, waarbij de NC staat voor noise cancelling of actieve ruisonderdrukking, is al sinds de zomer van 2018 verkrijgbaar. Aan de ontwikkeling van deze hoofdtelefoon ging volgens Samsung liefst zes jaar onderzoek naar automatisch geluidswerende algoritmen vooraf. Dat loonde ook met een EISA-award voor Best Noise Cancelling Headphone in 2018. Met de ruisonderdrukking ingeschakeld zingt de N700NC (350 euro) het 20 uur uit op één lading.

Een buitenbeentje is de N90Q. Dit paradepaardje van AKG zet volop in op muziekkwaliteit en heeft vijf verschillende microfoons om achtergrondgeluiden optimaal te onderdrukken. Onder meer Grammy-winnaar Quincy Jones gaf zijn input bij de ontwikkeling van deze hoofdtelefoon. De N90Q heeft metalen onderdelen, artificieel leer en verscheidene stoflagen die de contouren van je hoofd onthouden. Het prijskaartje is ook navenant: 1500 euro.

Een greep uit de hoofdtelefoons van AKG

Bang & Olufsen Harmony televisie met uitklapbare luidsprekers

Bang & Olufsen Harmony

Tijdens de Milaan Design Week heeft Bang & Olufsen zijn nieuwste high-end tv voorgesteld. De Beovision Harmony is een OLED tv waarvan de luidsprekers openklappen.

De Beovision Harmony maakt gebruik van een 77-inch OLED-paneel waarrond een stijlvol frame en luidsprekerpakket werd aangebracht. De luidsprekerpanelen, die zijn afgewerkt met eik en aluminium, zijn de echte blikvangers op deze tv.

Wanneer de tv is uitgeschakeld bedekken beide luidsprekerpanelen grotendeels het zwarte beeldscherm van de tv. De echte magie voltrekt zich bij het aanzetten van de tv: dan klappen de luidsprekers als de vleugels van een vlinder open en nestelen ze zich netjes onder het scherm, dat terzelfdertijd naar de ideale kijkhoogte schuift. Een designstatement dat kan tellen.

De luidsprekers van de televisie verzorgen geluid via 3 kanalen vooraan, maar wie dat wenst kan uitbreiden met surroundspeakers en maximaal een 7.1 opstelling creëren. De decoder hiervoor is al aanwezig.

Muziekstreamingdiensten als TuneIn en Deezer zitten standaard ingebouwd, en je kan vanaf een smartphone of tablet streamen naar de tv via technieken als Bluetooth, Apple AirPlay 2 en Chromecast. Voor het smart tv-luik doet Bang & Olufsen een beroep op het webOS 4.5-platform van LG, met apps zoals Netflix, Amazon en YouTube.

We hoeven het bijna niet te zeggen, maar goedkoop wordt de Beovision Harmony niet. Bij lancering eind dit jaar in oktober zal de tv 18500 euro gaan kosten. Naast eik kunnen de luidsprekerpanelen ook worden afgewerkt met een Grey Melange textielcover.

Een greep uit het bestaande televisieaanbod van B&O

Review: fotoboek maken met Albelli Smart Assistant

We weten allemaal dat het aanmaken van een (papieren) fotoalbum geen eenvoudige klus is. Het Nederlandse Albelli wil met de nieuwe functie Smart Assistant een helpende hand bieden. We kregen een code doorgestuurd om even aan de slag te gaan met deze nieuwe tool.

Belangrijk om te weten is dat Smart Assistant enkel beschikbaar is voor het offline fotoboekprogramma van Albelli. Dat is beschikbaar voor Windows en Mac. Wij probeerden de Mac-versie uit, die de afgelopen jaren op gelijke voet werd gebracht met de Windows-versie, wat vroeger wel eens anders was.

Albelli zelf omschrijft Smart Assistant als een tool waarmee “dubbele, wazige en onscherpe foto’s worden herkend, waarna automatisch de beste foto’s worden gekozen.” En bovendien zorgt het ervoor “dat de geselecteerde foto’s die goed bij elkaar passen alvast in een stijlvolle indeling worden geplaatst.”

Die twee zaken zijn cruciaal bij het beoordelen van de functionaliteit van deze nieuwe tool, zo blijkt verder uit onze test. Daarom gaan we op twee manieren ons fotoalbum maken. Het opzet is om te vergelijken of onze zelfgekozen beste foto’s wel terechtkomen in het fotoalbum via de Smart Assistant-tool.

Eerst selecteren we handmatig de mooiste foto’s uit een buitenlandse reis in 2018. Wat overblijft zijn een 150-tal foto’s. Daarna verzamelen we alle foto’s van die reis, zo’n 1500 stuks. We plaatsten die in twee afzonderlijke mapjes op onze computer.

Albelli geeft bij de start de optie om alle foto’s uit een aangeduide map te gebruiken of enkel de beste foto’s te gebruiken. Om Smart Assistant uit te testen gebruiken we deze laatste optie. Hierna krijg je een scherm te zien met de uitgekozen foto’s opgelicht en aangeduid, en de andere foto’s gemaskeerd.

Onderaan rechts moet je vervolgens de pagina-opties kiezen die afhangen van het aantal geselecteerde foto’s. Het gaat vaak om fotoalbums van 24, 40, 60, 80 of 100 foto’s. Om een idee te geven van de prijzen: die variëren van 29,95 euro tot 75,55 euro.

Vooraleer het fotoboek automatisch wordt samengesteld, dien je te kiezen uit twee indelingen: de indeling Volledige Foto’s waarbij foto’s niet worden bijgeknipt en daardoor ook automatisch meer witruimte ontstaat, en de indeling Paginavullend waarbij Albelli de pagina zo volledig mogelijk gaat vullen met foto’s tot aan de randen. Je kan desgewenst de kleur van de achtergronden en de marges en witruimte op dit moment al aanpassen.

Na selectie zagen we dat de helft van onze handmatig uitgekozen foto’s ook door de Smart Assistant werden opgepikt. Foto’s worden mooi in chronologische volgorde geplakt in het fotoalbum op basis van de metadata, en waar mogelijk probeert Albelli ook al de samenhangende foto’s te groeperen.

Nadat je de foto’s en de indeling van het fotoboek door Smart Assistant hebt laten bepalen, blijf je achteraf alle creatieve vrijheid behouden om foto’s te bewerken of te vervangen, indelingen te veranderen of extra pagina’s toe te voegen.

Opdat je zou weten welke foto’s exact zijn terechtgekomen in het fotoboek heeft Smart Assistant aan de linkerzijde van het fotoboekprogramma deze foto’s aangeduid met een rood bolletje met cijfer 1. Omgekeerd zie je ook zo snel welke foto’s ontbreken en welke je nog graag zou toevoegen of vervangen.

Nog een woordje uitleg over de automatische selectie via de Smart Assistant. Die durft er wel eens slecht belichte foto’s uit te pikken, de rug van personen of gewoon foto’s die een echt rommeltje zijn. Manueel opruimen blijft dan nodig. Anderzijds lijkt hij er foto’s met een hoog dynamisch bereik met voldoende licht en kleuren, wel goed uit te pikken. En ook mindere foto’s, vaak via smartphone, haalt hij er heel goed uit. Wanneer de resolutie niet voldoende is voor het optimaal afdrukken, krijg je op tijd een verwittiging.

Standaard voorziet Smart Assistant de kaft van het fotoalbum van twee grote foto’s, die je achteraf eenvoudig kan aanpassen. Wil je de kaft sober houden dan kan je die vervangen door een standaardkleur. Ook de manier van binding van de pagina’s in het album is aanpasbaar. Beide mogelijkheden vind je in het menu terug onder ‘Extra opties’.

Bij het verder bewerken van het fotoalbum zijn de personalisatiemogelijkheden heel uitgebreid. Je kan kiezen uit een uitgebreid aanbod van indelingen (1 tot 5 foto’s en meer) achtergronden, sjablonen, clipart, kaders en allerlei effecten. Foto’s kan je makkelijk vervangen, verwijderen, inzoomen en verschuiven. Gemaakte pagina-indelingen kan je altijd nog wijzigen. Er kan ook tekst toegevoegd worden, wat leuk is voor reisverslagen en albums van de kinderen.

TV Vlaanderen voegt Restart en Replay toe voor zenders van VRT en SBS Belgium

Tv Vlaanderen Replay

TV Vlaanderen geeft de Vlaamse zenders VRT en SBS Belgium (Vier) Restart en Replay functionaliteit.

Met de Restart functie kan je als abonnee van TV Vlaanderen een al gestart programma vanaf het begin herbekijken. Met de Replay optie kan je programma’s tot zeven dagen na de uitzending herbekijken.

Restart en Replay was al op enkele zenders te gebruiken maar vanaf 1 april komen daar alle zenders van de VRT (Eén, Canvas en Ketnet) en SBS Belgium (Vier, Vijf en Zes) bij. De komende maanden zullen ook de zenders van Medialaan (VTM, Q2, VTM Kids, VTM Kids Jr., CAZ en Vitaya) worden toegevoegd.

Abonnees van TV Vlaanderen kunnen gebruik maken van de Restart en Replay functie via hun decoder – MZ-101 en MP-201, via Live TV (pc, smartphone, tablet) en via de Smart TV app (beschikbaar voor Samsung en LG).

Apple TV-app en Apple TV+: wat we dit jaar al zeker mogen verwachten

De interesse van Apple voor de televisie overspant al enkele decennia – tot in 1993 met de lancering van de Macintosh TV. En ook Steve Jobs bleef tot op zijn sterfbed nadenken over de toekomst van televisiekijken.

Deze week presenteerde Apple alvast zijn visie op de televisie. Centraal staat de vernieuwde Apple TV-app, dat als portaal gaat dienen voor externe streamingdiensten en televisiekanalen. Bovendien gaat Apple ook eigen, exclusieve content op het platform aanbieden, via Apple TV+, een betalende optie.

Vernieuwde Apple TV-app

De Apple TV-app, die nog niet in Nederland en België beschikbaar is, wordt vernieuwd in mei 2019 en zal meer gaan fungeren als een portaalsite voor externe kanalen en diensten. Binnen de Apple TV-app zal je kunnen inschrijven op bepaalde tv-kanalen of pakketten waarvoor je een maandelijkse bijdrage betaalt.

Het gebruiksgemak staat centraal in de nieuwe Apple TV-app, met alle content op één plaats. Apple maakt zich sterk dat de aanbevelingen voor nieuwe content of aanraders van de bovenste plank zullen zijn, door de aanstelling van een team curatoren. Iets wat Apple met Apple Music trouwens nu ook al (erg goed) doet.

Een belangrijk onderdeel van dat gebruiksgemak is dat de Apple TV-app ook zal worden aangeboden buiten het ecosysteem van Apple. Dus niet alleen op de iOS devices (iPhone, iPad), de Apple TV mediaspelers en later dit jaar op de Mac, maar ook op de nieuwe televisietoestellen van Samsung (die in de Benelux een drie maanden exclusiviteit krijgt tot de zomer), LG en Sony, en mediaspelers zoals de Amazon Fire TV en Roku.

Alle films die worden aangekocht, gehuurd en gedownload via iTunes komen ook terecht in de vernieuwde Apple TV-app.

Apple TV channels

Een onderdeel van de vernieuwde Apple TV-app vormen de Apple TV Channels. Deze kan je best beschouwen als de traditionele, à la carte televisiekanalen zoals we ze kennen van onze digitale tv-boxen maar het kan ook gaan om streamingdiensten.

Hierop kan je als kijker een abonnement nemen waarbij het volledige proces verloopt via de Apple TV-app. Er zijn geen afzonderlijke accounts of apps meer nodig. Qua structuur lijken de Apple TV Channels sterk op wat Amazon Prime Video nu al in sommige landen doet met de Amazon Prime Video Channels.

Apple TV Channel: Showtime

De grote focus lag bij de presentatie op de Amerikaanse TV Channels met bekende namen zoals HBO, Showtime, Starz en CBS All Access.

Met de Channels maakt Apple duidelijk dat het afspelen meteen kan beginnen binnen de Apple TV, en je niet eerst wordt doorgesluisd naar een afzonderlijke app die moet geopend worden.

De Apple TV Channels worden samen met de nieuwe TV-app in mei 2019 aangeboden, naar alle waarschijnlijkheid eerst in de VS. Omdat er nog heel wat contentdeals moeten afgesloten worden, is het aanbod voor de Benelux of andere landen nog totaal onbekend.

Streamingdiensten als Hulu en Netflix hebben al aangegeven dat ze aanwezig zullen zijn in de TV-app, maar niet als Channel. Hierdoor zal je nog steeds naar een afzonderlijke app worden doorgestuurd.

Apple TV+

Apple lanceert ook een eigen streamingdienst en Netflix-concurrent: Apple TV+. De streamingdienst moet de concurrentie aangaan met Netflix, Amazon Prime Video en Disney+.

Apple lanceert in het najaar van 2019 de dienst meteen in meer dan 100 landen waaronder ook België en Nederland. Over hoeveel dit abonnement gaat kosten heeft Apple nog niks losgelaten.

Ook over de content, die exclusief is voor Apple, is nog weinig bekend. We weten enkel dat Apple bekende namen als Reese Witherspoon, Jennifer Aniston, Oprah Winfrey, Steven Spielberg, Jason Momoa, M. Night Shyamalan, Sofia Coppola en J.J. Abrams heeft kunnen strikken voor het maken van originele films, series en documentaires.

Apple TV+ zal een extra keuze vormen binnen de Apple TV-app en niet verplicht zijn. Enkel via de Apple TV-app kan je abonneren op Apple TV+.

Wat weten we nog meer over de televisieplannen van Apple?

Dankzij Family Sharing kunnen abonnementen op de Apple TV Channels en Apple TV+ gedeeld worden met het hele gezin.

Over de kwaliteit van de content (4K?, HDR?) van de Apple TV Channels en Apple TV+ is nog niks bekend.

Wie de Apple TV 4K en Apple TV HD mediaspelers in huis haalt of heeft staan, kan ze via Siri bedienen. Dat gebeurt door de microfoonknop op de afstandsbediening in te drukken en te starten met spreken. Je hoeft niet langer ‘Hey Siri’ te zeggen.

Een nieuwe functie, die al werd gelanceerd, is dat je Siri op iPhone of iPad kan gebruiken om de Apple TV mediaspelers te bedienen

Siri op Apple TV spreekt niet terug, je krijgt een actie te zien op tv maar geen gebabbel om je televisiekijken niet te onderbreken.

Niko na 100 jaar: springlevend en vooruitkijkend naar de toekomst

Niko office 2019

Het Vlaamse familiebedrijf Niko, dat we kennen van de lichtschakelaars en stopcontacten, viert op 1 april zijn honderdste verjaardag. De volgende jaren verwacht het een sterke groei in slimme woning-technieken en koppelingen met externe partners en producten.

Het doel van Niko blijft steeds de gebruikerservaring van consumenten en installateurs voorop te stellen. Een mooi voorbeeld is de nieuwe touchswitch, een volledig digitale schakelaar die geen elektromechanische onderdelen die kunnen verslijten bevat. De schakelaar kan via de cloud bediend worden en door huiseigenaars gepersonaliseerd worden.

Het illustreert hoe ver het bedrijf in die honderd jaar is gekomen, sinds de broers De Backer de eerste porseleinen stopcontacten en lichtschakelaars in Sint-Niklaas aan de man brachten. Het totaal aantal geproduceerde stopcontacten en schakelaars oogt vandaag met meer dan 500 miljoen indrukwekkend.

Paul Matthys, CEO Niko Group
Paul Matthijs, CEO Niko Group

Vooral de laatste 15 jaar schakelde het bedrijf een versnelling hoger, wat in 2018 resulteerde in een omzet van bijna 177 miljoen euro en meer dan 700 werknemers. 500 onder hen werken nog steeds in Sint-Niklaas, waar al die tijd het hoofdkantoor en de productiehallen van Niko zijn gebleven.

Investeringen in automatisatie

De voorbije 10 jaar investeerde het bedrijf bijna 100 miljoen euro in vooruitstrevende productietechnieken en het zal, met de opkomst van artificiële intelligentie, de komende jaren zo’n 10 miljoen euro per jaar blijven investeren in de verdere modernisering van de fabriek.

‘Die verregaande automatisatie binnen de productie heeft ervoor gezorgd dat Niko na al die jaren nog steeds kan produceren in België’, zegt Paul Matthijs, sinds twee jaar de eerste externe CEO in het familiebedrijf. ‘Ook zonder sterk in te zetten op innovatie red je het vandaag niet meer’, aldus Matthijs.

Niko aarzelt daarbij niet om ontbrekende kennis in te kopen zoals de voorbije jaren bleek uit de overnames van het Deense Servodan en het Zwitserse Züblin. Het moet het bedrijf in staat te stellen mee te spelen op andere afzetmarkten buiten de residentiële sector, zoals kantoorgebouwen, scholen, hotels en de zorgsector.

Niko fabriek 2019Slimme woning

Niko timmert al sinds 1997 aan de weg van domotica, met voorloper Nikobus die door de installateur kon worden geprogrammeerd met een schroevendraaier. De digitalisering was toen nog niet aangevat en de installateur had nog niet de kennis. Dat veranderde in 2011 met de komst van Niko Home Control, het huidige paradepaardje voor het bedrijf. ‘Dit systeem voor huisautomatisering, groeit met meer dan 10 procent per jaar’, zegt Matthijs.

Niko Home Control is een antwoord op de groeiende vraag naar connectiviteit en de bediening van de volledige woning via de smartphone. Zo kan met één druk op een knop alle gewenste apparatuur en verlichting worden uitgeschakeld, en wie dat wenst kan het volledige energieverbruik van de woning in kaart brengen.

‘Met Home Control richt Niko zich op de volledige controle van je woning, altijd en overal’, aldus Matthijs. Omdat het niet alle onderdelen van een woning in het assortiment heeft, gaat de laatste tijd veel aandacht naar de integratie van andere apparaten binnen dit universele dashboard voor de woning. Denk aan luidsprekers van Sonos en Bose, maar ook warmtepompen en ventilatiesystemen van merken als Renson en Mitsubishi Electric, en dakramen van Velux.

Niko touchswitch 2019
Niko touchswitch

Een volgende stap vormt volgens Matthijs het herkennen van patronen via artificiële intelligentie. Een broodnodige stap nu ook giganten als Amazon, Google en Apple graten zien in de slimme woning van de toekomst. Maar Paul Matthijs ziet deze spelers niet als een echte bedreiging omdat de elektrische installatie nog altijd het hart van de woning vormt. Dat neemt niet weg dat extra functionaliteit die hierdoor ontstaat, wel wordt ingebouwd in Niko Home Control, zoals de stembediening via systemen als Google Home en Amazon Alexa.

Overzichtstentoonstelling

Om het honderdjarig bestaan in de verf te zetten opent Niko vanaf 6 mei de expo ‘100 jaar Niko – the best is yet to come’. Bezoekers krijgen, naast een overzicht van de afgelopen 100 jaar, ook een vooruitblik op de toekomst. Meer info via www.niko.eu/100expo.

Apple met nieuwe iPad Air en Mini voor 2019

ipad-mini-2019

Apple heeft een nieuwe 10,5-inch iPad Air en de vijfde generatie van de iPad Mini voor 2019 online gezet. De onthullingen komen er een week voor het Apple-event van 25 maart.

De iPad Air is met zijn schermgrootte van 10,5-inch even groot als de kleinste en oudste versie van de iPad Pro, die uit het gamma van Apple verdwijnt. Beide nieuwe iPad modellen krijgen de snellere A12 Bionic-processor, die in de plaats komt van de A10X Fusion-chip.

Heel wat van de features die we aantreffen op de duurdere iPad Pro modellen van 11-inch en 12,9-inch ontbreken wel op de nieuwe iPad Air, zoals de ProMotion-technologie. Ook werd het aantal speakers teruggebracht van vier naar twee, en dient er opgeladen te worden via de Lightning-poort en niet het meer universele USB-C. De resolutie van 2224 op 1668 pixels is ook iets lager.

De iPad Air heeft verder een opslagcapaciteit van 64GB of 256GB en moet het nog doen met de fysieke Thuisknop/Touch ID-sensor en niet Face ID. De camera’s zijn resp. 8 megapixel en 7 megapixel groot. Video-opnames zijn beperkt tot 1080p Full HD.

De iPad Air zou het zo’n 10 uur moeten volhouden op één batterijlading. De iPad Air is verkrijgbaar vanaf 569 euro.

iPad Mini: klein maar duur

De iPad Mini is Apple kleinste iPad en de eerste update sinds 2015 voor dit kleinere model. De vijfde generatie heeft nog steeds een 7,9-inch scherm maar nu met True Tone en een hogere helderheid van 500 nits.

De upgrade naar de snellere A12 Bionic-chip moet hem weer wat extra jaartjes plezier geven. Ook de camera is verbeterd ten opzichte van het oudere model.

De iPad Mini ondersteunt voortaan ook de eerste generatie van de Apple Pencil, dat is het digitale potlood waarmee je op de iPad kan tekenen. Ook de iPad Air is trouwens compatibel met dezelfde Apple Pencil.

De iPad Mini krijgt dezelfde kleurtjes als de andere iPads, waaronder nu dus ook goud. Goedkoop is de nieuwe iPad Mini allerminst: prijzen starten vanaf 459 euro.

Nieuwe EcoTank-printers Epson compacter en makkelijker bij te vullen

Epson ET-2756 printer EcoTank

Een reeks nieuwe EcoTank-printers van Epson moet je helpen te besparen op inktverbruik. Ze zijn verkrijgbaar vanaf april 2019 en compacter dan voorheen.

Met drie nieuwe EcoTank-printers – ET-2720, ET-2726, ET-2756 – kan je tot wel 90% op inktkosten besparen, zegt Epson. Wie nog niet vertrouwd is met het EcoTank-principe: in plaats van traditionele inktcartridges maken deze printers gebruik van een inkttank die je kan bijvullen met inktflessen. De set flessen die bij deze printer worden meegeleverd, staat gelijk aan de inkt uit 88 cartridges. Hiermee kunnen maximaal 14.000 pagina’s in zwart-wit en 6.500 pagina’s in kleur worden afgedrukt.

De plaats van de inkttank is bij deze nieuwe generatie printers ook gewijzigd. Die bevindt zich niet langer aan de zijkant, maar krijgt nu een plaats aan de voorzijde, volledig geïntegreerd in het design. Daardoor zijn de printers compacter en is nu duidelijker te zien hoeveel inkt er nog overblijft.

Om de inkttank te vullen moest je tot op heden ook knijpen in de inktflessen om de inkt er uit te krijgen. Dat is nu niet langer nodig. In elke tank kunnen daarnaast alleen de juiste kleuren worden ingevoerd.

De drie modellen hebben elk hun eigen features. De ET-2720 en ET-2726 zijn speciaal ontwikkeld voor wie een instapl 3-in-1-printer zoekt, terwijl de ET-2756 over nog wat extra functies beschikt, zoals dubbelzijdig printen en een SD-kaartsleuf. Alle drie de printers hebben Wi-Fi aan boord.

De ET-2720 heeft een zwarte behuizing, terwijl de ET-2726 en ET-2756 zijn voorzien van een nieuwe, witte afwerking. De ET-2720, ET-2726 en ET-2756 zijn vanaf april 2019 verkrijgbaar, voor respectievelijk € 299, € 299 en € 399.

Bekijk de printers van Epson op Niwzi.be

Review: Roomba i7+ robotstofzuiger

iRobot Roomba i7+

Waarom hebben ze dat niet eerder bedacht? Een robotstofzuiger die zichzelf automatisch leegt in het basisstation? iRobot heeft de primeur met de Roomba i7+ die we een maand thuis konden testen.

Het basisstation dat tot op heden enkel diende om de stofzuiger op te laden bevat nu meteen ook een tweede ingebouwde stofzuiger die de inhoud van de robotstofzuiger leegt en het vuil verzamelt in een grotere stofzak. Clean Base Automatic Dirt Disposal heet de oplossing van iRobot.

In de praktijk is dat lekker makkelijk en hygiënisch omdat je niet meer in contact met het stof en vuil komt. Omdat de opvangbak van een robotstofzuiger bijzonder klein is in vergelijking met een reguliere stofzuiger, komt dat leegmaken immers vaak voor.

Design en features

De iRobot i7+ (1199 euro) is de opvolger van de Roomba 980 die zo’n drie jaar geleden werd gelanceerd. Qua looks ziet deze robotstofzuiger er uit zoals alle andere Roomba’s er al een tijdje uit zien: rond met een diameter van iets meer dan 30 cm. Bovenop bevindt zich een camera om de kamers in kaart te brengen, en drie toetsen: de Clean-knop met verlichting rondom, en twee knoppen om naar het basisstation terug te keren (Home) of een bepaalde plek grondiger te reinigen (Spot Clean).

Voor het reinigen maakt de Roomba gebruik van twee rubberen rollers die je herkent aan hun groene kleur, en een borsteltje dat het vuil richting de opening tussen de rollers duwt. Dat borsteltje dient ook om vuil uit hoeken en randen te krijgen. Alle borstels kan je makkelijk losmaken als er toch vuil zou vastzitten, en vervangen bij problemen. iRobot maakt al even gebruik van die rubberen rollers die beter alle vuil meepakken en opzuigen. We zien ook voor de eerste maal een klein klepje onderaan met als bijschrift “Automatic Dirt Disposal”. Dat klepje opent zich automatisch als de stofzuiger zich in het basisstation bevindt en het de inhoud automatisch wordt geledigd.iRobot Roomba i7+Voor navigatie zorgen twee grotere rubberen wielen en een zwenkwiel. De Roomba heeft ook enkele handige sensoren ingebouwd die navigatie in een woning vergemakkelijken. Zo detecteert hij op tijd een trap of niveauverschil via infraroodprojectie op de vloer, en onthoudt hij die plek voor schoonmaakbeurten in de toekomst. Ook heeft de Roomba een mechanisme dat ervoor zorgt dat hij zich in de meeste gevallen niet vastrijdt in gordijnen die tot op de vloer hangen.

De i7+ wordt standaard geleverd met het Clean Base, waarin een ruime stofzak van zo’n 3 liter past. Die stofzak is goed voor 30 maal de inhoud van de kleine opvangbak van de Roomba i7+.

Er is ook gewone versie van de Roomba i7, zonder het plus-teken en zonder het Clean Base. Die kan je trouwens achteraf nog altijd afzonderlijk aankopen (499 euro). Het opvangbakje moet je dan zelf wel regelmatig ledigen.

iRobot Roomba i7+Installatie en eerste gebruik

Het Clean Base is door die aanwezigheid van de stofzak erg groot uitgevallen: vooral de hoogte kan je parten spelen bij de zoektocht naar een geschikte plek. Zo is het onmogelijk het basisstation nog onder een meubel te installeren.

Het Clean Base geef je best een plaats met wat bewegingsvrijheid recht ervoor. Bij onze test bleek toch dat de Roomba een kleine meter nodig heeft om het basisstation zelfstandig terug te vinden en er in te rijden.

Heb je een ruimte waar je liever niet hebt dat de Roomba in gaat – denk aan de speelkamer van de kinderen die vol kleine spullen ligt – dan plaats je best het meegeleverde Lighthouse. Die zorgt voor een virtuele barrière waar de Roomba niet voorbij mag.

De Roomba in gang zetten is een fluitje van een cent. Het komt er op neer de app te downloaden, en de robot op te nemen in je thuisnetwerk.

Het in kaart brengen van de woning en diens verschillende kamers is wat ons betreft een schot in de roos. Na een aantal schoonmaakbeurten, en als je de Smart Mapping-functie hebt geactiveerd in de app, produceert de Roomba een plannetje van je woning en de kamers die hij heeft aangedaan.

Ook als je hem oppakt om de bovenverdieping schoon te maken, is de Roomba slim genoeg om ook van die verdieping een afzonderlijke kaart te maken. Na het reinigen van de bovenverdieping keert hij netjes terug naar de plaats waar je hem hebt neergezet. De volgende keren kent hij automatisch de juiste verdieping.

Op de verschillende kaarten kan je de kamers zelf indelen door middel van virtuele lijnen, hen een naam geven en zones aanduiden waar de robot niet mag komen. Die indeling heeft vooral zijn nut bij het opmaken van schoonmaakschema’s en -sessies. Via de app kan je aangeven om bijvoorbeeld op woensdagochtend 9 uur de keuken, woonkamer en eetkamer een schoonmaakbeurt te geven. En vrijdagochtend om 9 uur, wanneer je de robot op de bovenverdieping hebt geplaatst, de slaapkamers te reinigen.

Nadat de Roomba zijn plannetjes klaar zijn, weet hij perfect waar randen en obstakels zich bevinden, en dat zie je dan ook meteen aan zijn schoonmaakpatroon. Zo botst hij nergens meer fel tegen, remt hij tijdig af en maakt hij een mooie bocht rond objecten. Je ziet meteen aan de schoonmaakpatronen – in rechte lijnen – dat hij een pak slimmer reinigt. Het reinigen gaat ook een stuk sneller dan voorheen het geval was.

Na het schoonmaken krijg je telkens een melding op je smartphone en wordt in de app op een grondplannetje in het groen aangeduid waar de Roomba i7+ heeft gestofzuigd, hoeveel vierkante meter hij heeft afgewerkt en hoe lang hij erover heeft gedaan. Bij ons is dat meestal een 45-tal minuten per verdiep.

De i7+ is verder compatibel met Google Assistant en Amazon Alexa, waardoor je via spraakopdrachten de robotstofzuiger aan het werk kan zetten, zelfs op kamerniveau. Bij onze test konden we echter geen koppeling krijgen met Google Assistant, en verscheen de Roomba nooit in onze Google Home-app. Waar dat aan ligt, konden we niet achterhalen.

Reinigingsprestaties

De hamvraag bij elke stofzuiger blijft natuurlijk: hoe goed reinigt de Roomba? Bijzonder goed tijdens onze test. Onze vloeren en tapijten liggen er mooi bij, en ook stof in hoeken en aan randen is grotendeels weg. Ook de ruimte onder de sofa en bedden – plaatsen die we niet altijd regelmatig stofzuigen en waar stof zich lijkt te verzamelen – reinigt hij.

Voor wie net als ons een huisdier heeft (kat of hond), is deze stofzuiger een zegen. De Roomba verhindert dat plukken dierenhaar zich opstapelen in hoeken of onder meubels. Ook de keukenvloer, een magneet voor allerlei kookingrediënten, ligt er steeds proper bij. Iets grotere stukjes vuil – eigen aan onze keukenavonturen – durven soms wel eens weggeslingerd te worden door de hoekborstel maar al bij al zijn de uitzonderingen beperkt. Ook rond de ontbijtstoelen van de kinderen worden alle kruimels en broodresten netjes opgezogen.

Het meeste vuil vindt ook zijn weg naar de stofzak van de container. Bij het legen van de opvangbak door het Clean Base worden er heel wat decibels geproduceerd, tot zo’n 75 dB(A). Voor wie de stofzuiger vooral tijdens de werkuren of als je niet thuis bent laat werken, hoeft dat geen probleem te vormen.

Kan deze stofzuiger de traditionele stofzuiger vervangen? Niet helemaal. Je moet rekening houden met enkele beperkingen van een robotstofzuiger. Plinten en trappen dien je nog steeds zelf te stofzuigen. Dunne tapijten en vloerkleden durft de robotstofzuiger regelmatig op een hoopje te rijden.

De vloer hou je bovendien best vrij van rondslingerende spullen zoals schoenen, zakjes (boodschappen) en speelgoed. En heb je een woning met veel deuren, dan zal je die regelmatig moeten openzetten wil je die kamer gereinigd zien. In een woning met verschillende verdiepingen moet je er tevens rekening mee houden dat je hem af en toe fysiek dient te verplaatsen naar dat niveau.

Het bedieningsgemak blijft subliem. Door op de Clean-knop te drukken – fysiek of binnen de app – kan je de stofzuiger manueel starten. Beter nog is een wekelijks schoonmaakschema op te stellen en de Roomba i7+ te laten werken wanneer er niemand thuis is. Op die manier heb je geen last van het stofzuiglawaai en kom je telkens thuis in een nette woning.

Zelfs wanneer je niet thuis bent, kan je via de app de stofzuiger opstarten. Handig als blijkt dat je ‘s avonds last-minute volk over de vloer verwacht. Hou er wel rekening mee dat als het donker is of ‘s nachts de robotstofzuiger niet zo efficiënt werkt omdat de sensoren en camera’s toch wat licht nodig hebben.

Voor mensen met een allergie is deze robotstofzuiger een stap vooruit. Wanneer we de stofzak uit de container nemen, sluit de zak zich automatisch, zodat er nagenoeg geen contact met stof meer is. En door herhaaldelijk te reinigen krijgt vuil geen kans zich te nestelen.

Een klein puntje van kritiek is voor ons de stevige instapprijs (1199 euro) en de herhaalde aankoop van nieuwe stofzakken. Zo’n drie stofzakken kosten 20 euro. Bij de aankoop van deze robotstofzuiger dien je dus die extra kost in rekening te brengen.

Met die stofzak doe je wel een heel eind: in de maand dat we de Roomba gebruikten, hoefden we hem nog niet te vervangen. Maar misschien dat er in de toekomst nog een opvangbak volgt die werkt middels cyclonen? Alle kleine beetjes helpen bij het milieu, nietwaar?

Ook interessant